Cerita itu

Battle of Messines, 12 Oktober-2 November 1914


Battle of Messines, 12 Oktober-2 November 1914

Pertempuran Messines, 12 Oktober-2 November 1914, adalah sebahagian daripada Race to the Sea, siri pertempuran yang menentukan garis depan barat. Selepas pertempuran pertama Marne, diputuskan untuk memindahkan BEF kembali ke utara ke Flanders, untuk memendekkan saluran bekalannya kembali ke pelabuhan saluran. Pertempuran Messines adalah nama resmi untuk pertempuran antara sungai Douve dan terusan Comines-Ypres, tetapi bergabung dengan pertempuran Armentières di selatan dan pertempuran pertama Ypres di utara.

Sir John French percaya bahawa hanya ada pasukan Jerman yang lemah di depan BEF, dan dengan demikian merancang kemajuan umum ke timur laut Lille. Pasukan Kavaleri adalah untuk menjaga sayap kiri dari kemajuan korps III, dan bergabung dengan pasukan yang sudah mengambil posisi di sekitar Ypres.

Pertempuran secara rasmi bermula pada 12 Oktober, ketika Kor Kavaleri didorong ke depan untuk memberi ruang untuk kemajuan pasukan III. Pasukan tentera menyerang pasukan Jerman di tanah tinggi di Mont des Cats dan Flêtre, dan menawan Mont des Cats. Pendahuluan diteruskan pada 13 Oktober. Kemajuan Inggeris memaksa Jerman untuk mengosongkan kedudukan mereka yang paling maju, di Armentières

Pada 14 Oktober Tentera Darat Keenam Jerman, di hadapan Cavalry Corps yang maju, diperintahkan untuk berdiri di bahagian pertahanan sementara Tentera Keempat melakukan serangan terhadap seluruh barisan sekutu dari Menin ke pantai. Pada hari yang sama Kor Kavaleri yang maju dari barat bertemu dengan Bahagian Kavaleri ke-3 di selatan Ypres, menutup jurang terakhir di barisan sekutu.

Pasukan kavaleri maju dalam beberapa hari berikutnya, hingga pada malam 17/18 Oktober ia telah mencapai garis yang akan dipegangnya hingga krisis 30-31 Oktober. Jalur itu melintasi timur laut dari Messines ke Hollebeke. Untuk sebahagian besar masa campur tangan Inggeris ditentang oleh enam bahagian pasukan berkuda, tidak mempunyai artileri berat dan kekurangan peluru. Corps Kavaleri diperkuat pada 22-23 Oktober oleh Brigade Ferozepore dari Bahagian Lahore, 1 / Connaught Rangers dan 57th Wilde's Rifles.

Krisis utama pertempuran berlaku pada 30-31 Oktober, semasa pertempuran di Gheluvelt. Ini menyaksikan serangan kumpulan tentera Jerman, Fabeck di Gheluvelt dan Messines. Pada 30 Oktober, Pasukan Kavaleri dipaksa keluar dari Hollebeke, di sebelah utara garis, walaupun serangan ke Messines gagal. Jalur utama dipaksa kembali ke Messines Ridge.

31 Oktober menyaksikan krisis utama di Gheluvelt. Ia juga menyaksikan Jerman menangkap sebahagian Messines, dan mendorong garis Cavalry Corp ke belakang lebih jauh. Pada penghujung hari, barisan Inggeris telah diperkuat oleh tentera Perancis. Walaupun begitu, kemajuan Jerman berterusan selama beberapa hari. Messines ditinggalkan pada 1 November, dan dalam pertempuran setelah berakhirnya pertempuran rasmi, jurang Messines hilang, tetapi garis itu sendiri bertahan.

Buku mengenai Perang Dunia Pertama | Indeks Subjek: Perang Dunia Pertama


Kandungan

Perkembangan strategi Edit

Dari 17 September hingga 17 Oktober, pihak yang berperang telah berusaha membalikkan sisi utara lawan mereka. Joffre memerintahkan Tentera Darat Kedua Perancis untuk bergerak ke utara Tentera Darat Keenam Perancis, dengan bergerak dari timur Perancis dari 2 hingga 9 September dan Falkenhayn memerintahkan Tentera Darat ke-6 Jerman untuk bergerak dari sempadan Jerman-Perancis ke sayap utara pada 17 September. Keesokan harinya, serangan Perancis di utara Aisne menyebabkan Falkenhayn memerintahkan Tentera Darat ke-6 untuk menangkis Perancis dan mengamankan sayap. [2] Ketika Perancis maju pada 24 September, mereka bertemu dengan serangan Jerman daripada serangan terbuka dan pada 29 September, Tentera Kedua telah diperkuat hingga lapan korps dan meluas ke utara tetapi masih ditentang oleh pasukan Jerman di dekat Lille, bukannya sayap terbuka. Tentera ke-6 Jerman juga mendapati bahawa ketika tiba di utara, ia terpaksa menentang serangan Perancis daripada terus maju di sisi dan objektif kedua untuk melindungi bahagian utara tentera Jerman di Perancis, telah menjadi tugas utama . [3]

Perkembangan taktikal Edit

Menjelang 6 Oktober, Perancis memerlukan bala bantuan Inggeris untuk menahan serangan Jerman di sekitar Lille. Pasukan Ekspedisi Inggeris (BEF) telah mula bergerak dari Aisne ke Flanders pada 5 Oktober dan bala bantuan dari England berkumpul di sayap kiri Tentara Tentara, yang telah dibentuk dari unit sayap kiri Tentara Kedua pada 4 Oktober. [3] Sekutu dan Jerman berusaha untuk mengambil lebih banyak landasan, setelah sayap utara "terbuka" menghilang, serangan Franco-Britain ke arah Lille pada bulan Oktober, diikuti oleh percubaan untuk maju antara BEF dan tentera Belgia oleh pasukan baru. Tentera Kelapan Perancis. Pergerakan Tentera ke-7 Jerman dan kemudian Tentera ke-6 dari Alsace dan Lorraine, bertujuan untuk mendapatkan talian komunikasi Jerman melalui Belgium, di mana tentera Belgia telah beberapa kali menyusun dari redoubt Nasional Belgium, dalam tempoh antara Franco- Pengunduran Inggeris dan Pertempuran Marne. Pada bulan Ogos tentera laut Inggeris telah mendarat di Dunkirk. Pada bulan Oktober, tentera ke-4 Jerman yang baru telah dikumpulkan dari III Reserve Corps, artileri pengepungan yang digunakan untuk menentang Antwerp dan empat dari latihan korps simpanan baru di Jerman. [4]

Terland Flanders

Timur Laut Perancis dan Belgia barat daya dikenali sebagai Flanders. Di sebelah barat garis antara Arras dan Calais di utara-barat, terdapat kapur yang ditutup dengan tanah yang cukup untuk pertanian. Di sebelah timur garis, tanah merosot dalam serangkaian lonjakan ke dataran Flanders, dibatasi oleh terusan yang menghubungkan Douai, Béthune, Saint-Omer dan Calais. Di sebelah tenggara, terusan berjalan di antara Lens, Lille, Roubaix dan Courtrai, sungai Lys dari Courtrai ke Ghent dan ke barat laut membentang laut. Datarannya hampir rata, terlepas dari garis bukit rendah dari Cassel, timur ke Mont des Cats, Mont Noir, Mont Rouge, Scherpenberg dan Mont Kemmel. Dari Kemmel, sebuah jurang rendah terletak di timur laut, menurun di ketinggian melewati Ypres melalui Wytschaete, Gheluvelt dan Passchendaele, melengkung ke utara kemudian utara-barat ke Diksmuide di mana ia bergabung dengan dataran. Jalur pantai selebar 10 batu (16 km) berada di dekat permukaan laut dan dibatasi oleh bukit pasir. Darat tanah terutama padang rumput, dipotong oleh kanal, tanggul, parit saliran dan jalan yang dibangun di jalan-jalan raya. Lys, Yser dan Scheldt atas telah terusan dan di antara keduanya permukaan air bawah tanah dekat dengan permukaan, naik lebih jauh pada musim gugur dan memenuhi setiap penurunan, sisi-sisinya kemudian runtuh. Permukaan tanah dengan cepat berubah menjadi konsistensi krim keju dan pasukan pantai terkurung di jalan raya, kecuali ketika musim sejuk. [5]

Selebihnya dari Flanders Plain adalah hutan dan ladang kecil, dibahagi dengan pagar tanaman yang ditanam dengan pokok dan diusahakan dari kampung dan ladang kecil. Medan sukar untuk operasi infanteri kerana kurangnya pengamatan, mustahil untuk melakukan aksi pemasangan kerana banyak halangan dan sukar untuk artileri kerana pandangan yang terbatas. Di selatan Terusan La Bassée di sekitar Lens dan Béthune adalah sebuah daerah perlombongan arang batu yang penuh dengan timbunan terak, lubang kepala (fossesdan rumah pelombong (koron). Di utara terusan, kota Lille, Tourcoing dan Roubaix membentuk kompleks pembuatan, dengan industri terpencil di Armentières, Comines, Halluin dan Menin, di sepanjang sungai Lys, dengan kilang gula bit dan alkohol terpencil dan sebuah kilang besi berhampiran Aire-sur -la-Lys. Kawasan campur tangan adalah pertanian, dengan jalan lebar di dasar cetek dan lumpur lumpur yang tidak berturap di Perancis dan jalan pavé sempit, di sepanjang perbatasan dan di Belgium. Di Perancis, jalan ditutup oleh pihak berkuasa tempatan semasa pencairan untuk mengekalkan permukaan dan ditandai dengan Barrières fermėes, yang tidak diendahkan oleh pemandu lori Britain. Kesukaran bergerak setelah akhir musim panas menyerap banyak tenaga kerja tempatan dalam penyelenggaraan jalan raya, meninggalkan pertahanan lapangan untuk dibina oleh tentera lini depan. [6]

Persiapan menyerang Franco-Britain Edit

Menjelang 4 Oktober, pasukan di bawah Maud'huy berada dalam bahaya pengepungan, pasukan Jerman telah sampai di Givenchy, barat laut Vimy dan bahagian Perancis di bahagian utara dipisahkan dari pasukan berkuda yang beroperasi lebih jauh ke utara, jurang juga telah dipaksa antara X Corps dan bahagian Wilayah di selatan. Castelnau dan Maud'huy ingin menarik diri tetapi bukannya kehilangan seluruh Perancis utara, Joffre membuat Tentara Kesepuluh yang baru, dari pasukan Maud'huy dan memberi arahan kepada Castelnau, untuk mengekalkan Tentera Darat Kedua dalam kedudukannya, sehingga tekanan operasi semakin jauh utara, mengurangkan kekuatan serangan Jerman antara Oise dan Somme. Foch dilantik menjadi timbalan Joffre dan diberi komando semua pasukan Perancis di utara. Pada 6 Oktober, barisan Perancis dari Oise ke Arras dijamin Joffre dan Perancis juga telah bersetuju untuk memusatkan BEF di sekitar Doullens, Arras dan St Pol, yang siap untuk operasi di sebelah kiri Tentara Tentara. [7]

Menjelang 8 Oktober, Kor XXI Perancis telah memindahkan sayap kirinya ke Vermelles, tidak jauh dari Terusan La Bassée. Di utara, korps I dan II Kavaleri Perancis (Jeneral Louis Conneau) dan de Mitry, sebahagian dari Bahagian Wilayah 87 dan beberapa Chasseurs, mengadakan garis dari Béthune ke Estaires, Merville, Aire, Fôret de Clairmarais dan St Omer, di mana Selebihnya Bahagian Wilayah 87 yang bersambung dengan Dunkirk Cassel dan Lille di sebelah timur masih dihuni oleh tentera Perancis. Keesokan harinya, Kor XIV Jerman tiba di seberang Perancis, yang melepaskan pasukan Kavaleri Jerman dan ke-1 Jerman untuk melakukan percubaan antara La Bassée dan Armentières. Pasukan berkuda Perancis dapat menghentikan serangan Jerman di utara terusan La Bassée – Aire. Pasukan Kavaleri ke-4 lebih jauh ke utara, berjaya maju dan pada 7 Oktober, melewati Ypres sebelum dipaksa kembali ke Bailleul, oleh tentera Wilayah Perancis dekat Hazebrouck. [8] Dari 8 hingga 9 Oktober, Kor II British tiba dengan kereta api di Abbeville dan diperintahkan untuk maju di Béthune. [9]

Bahagian Kavaleri 1 dan 2 British merangkumi kedatangan infanteri dan pada 10 Oktober, menggunakan bas bermotor yang dibekalkan oleh tentera Perancis, II Corps maju sejauh 22 batu (35 km). [b] Pada akhir 11 Oktober, II Corps mengadakan garis dari Béthune ke Hinges dan Chocques, dengan unit sayap di sebelah kanan 3.5 batu (5.6 km) selatan Béthune dan di sebelah kiri 4.5 batu (7.2 km) di sebelah barat bandar. [12] Pada 12 Oktober, bahagian II Corps menyerang untuk mencapai garis dari Givenchy ke Pont du Hem, 9 batu (9,7 km) di utara Terusan La Bassée, di seberang tanah yang rata dan dipenuhi ladang dan bangunan sejauh permatang rendah 10 batu (16 km) timur Béthune. Pembela Jerman dari korps I dan II Kavaleri dan dilampirkan Jäger mempertikaikan setiap ciri taktikal tetapi kemajuan Britain terus berlanjutan dan serangan balas Jerman dekat Givenchy ditolak. British menggali dari Noyelles ke Fosse. Pada 13 Oktober, serangan Kor II oleh Bahagian ke-3 dan Bahagian Kavaleri ke-7 Perancis mendapat sedikit kejayaan dan Givenchy hampir hilang ketika Jerman menyerang dalam ribut hujan, Inggeris kalah c. 1,000 korban. [13]

Persiapan menyerang Jerman Edit

Tentera ke-6 telah tiba di utara Perancis dan Flanders dari selatan dan secara progresif melegakan bahagian pasukan berkuda Jerman, Korps VII mengambil alih dari La Bassée ke Armentières pada 14 Oktober, Kor XIX pada hari berikutnya di sekitar Armentières dan Kor XIII dari Warneton ke Menin. Serangan oleh Kor II II dan III British menyebabkan korban jiwa sehingga Kor XIII dipindahkan ke selatan dari 18 hingga 19 Oktober sebagai penguatan. Jalur Tentera Darat ke-6 dari La Bassée ke Armentières dan Menin, diperintahkan untuk tidak menyerang sehingga operasi Tentera Darat ke-4 yang baru di Belgium bermula. [14] Kedua-dua tentera menyerang pada 20 Oktober, pasukan XIV, VII, XIII dan XIX dari Tentera Darat ke-6 membuat serangan umum dari Arras ke Armentières. Keesokan harinya pasukan utara Tentera Darat ke-6 menyerang dari La Bassée ke St Yves dan mendapat sedikit tempat tetapi menghalang tentera Inggeris dan Perancis dari bergerak ke utara ke Ypres dan front Yser. [15] Pada 27 Oktober, Falkenhayn memerintahkan Tentera Darat ke-6 untuk memindahkan artileri berat ke utara untuk usaha maksimum yang dijadwalkan pada 29 Oktober di Gheluvelt, untuk mengurangkan serangannya di sayap selatan terhadap korps II dan III dan untuk menghentikan operasi serangan terhadap Perancis lebih jauh selatan. [16] Armeegruppe von Fabeck dibentuk dari Kor XIII dan bala bantuan dari tentera di sekitar Verdun, yang selanjutnya menghabiskan Tentera Darat ke-6 dan mengakhiri serangan dari La Bassée utara ke Lys. [17]

Serangan Inggeris-Perancis Edit

14-20 Oktober Edit

Pada 14 dan 15 Oktober, Kor II menyerang di kedua-dua sisi Terusan La Bassée dan serangan balas Jerman dilakukan setiap malam. British berjaya membuat kemajuan pendek di sayap, dengan bantuan pasukan berkuda Perancis tetapi kehilangan 967 korban. Dari 16 hingga 18 Oktober, serangan Kor II berputar di sebelah kanan dan sayap kiri melaju ke Aubers, menentang penentangan Jerman di setiap parit dan jambatan, yang menyebabkan seribu korban lagi. Givenchy ditawan semula oleh British pada 16 Oktober, Violaines diambil dan pijakan didirikan di Aubers Ridge pada 17 Oktober pasukan berkuda Perancis menawan Fromelles. Pada 18 Oktober, perlawanan Jerman meningkat ketika Kor XIII Jerman tiba, memperkuat Korps VII dan secara beransur-ansur memaksa Kor II berhenti. Pada 19 Oktober, infanteri Inggeris dan pasukan berkuda Perancis berjaya menawan Le Pilly (Herlies) tetapi terpaksa mengundurkan diri dengan tembakan artileri Jerman. [18]

Bahagian ke-13 Jerman dan Bahagian ke-14 tiba dan mula melakukan serangan balas terhadap semua bahagian II Kor. Pada akhir 20 Oktober, Kor II diperintahkan untuk menggali dari terusan berhampiran Givenchy, ke Violaines, Illies, Herlies dan Riez, sementara operasi ofensif berlanjutan ke utara. [18] Desa itu rata, rawa-rawa dan dipotong oleh banyak aliran, yang di banyak tempat membuat penggalian parit tidak praktikal, jadi susu ibu yang dibina ke atas diganti, walaupun terlihat jelas dan mudah dirobohkan dengan tembakan artileri. (Tidak sampai akhir Oktober, pihak Inggeris menerima bekalan beg pasir dan kawat berduri yang mencukupi.) Artileri medan British diperuntukkan kepada brigade infanteri dan 60-pound dan Howitzers disediakan untuk kebakaran. [19] Keputusan untuk menggali dengan ketat mencegah serangan balas Jerman yang bermula pada 20 Oktober, terutama lebih jauh ke utara melawan Kor XXI Perancis dan menyebar ke selatan pada 21 Oktober, ke kawasan Divisi ke-3. [20]

21 Oktober Sunting

Briged II Corps di barisan (dari selatan ke utara) adalah pasukan ke-15, ke-13, ke-14, ke-7, ke-9 dan ke-8 pada pukul 7.00 pagi Jerman menyerang melalui kabus, terutamanya bertentangan dengan brigade ke-7 dan ke-9 dari Le Transloy ke Herlies dan mengejutkan satu syarikat, memaksanya kembali. Orang Jerman memperlebar pelanggaran di sebelah kanan Briged ke-7, tetapi unit-unit sayap menolak pasukan penyerang Jerman. Di tempat lain, Jerman mempertahankan pengeboman besar-besaran terhadap Briged ke-9 tetapi mereka tidak menyerang, dan satu batalion di Violaines dapat menembak di enfilade di infanteri Jerman, ketika mereka menyeberang ke arah Le Transloy. Sebuah syarikat infantri dan Bahagian Isyarat Briged ke-7 mengarahkan Jerman pada jarak 150 yd (140 m) kerana mereka nampaknya hilang arah di kabut dan lebih banyak pasukan tiba untuk menutup jurang. Ketika kabut menyebarkan artileri Britain menembakkan infanteri Jerman yang mundur dengan pantas. Serangan balas Inggeris dibuat pada pukul 11:00 pagi yang mengambil semula sebahagian besar parit yang hilang. Sebahagian besar cadangan Britain telah dilakukan tetapi serangan Jerman pada 2:30 dan 4:00 petang juga ditangkis, pasukan dari ketiga-tiga regimen Bahagian 14 Jerman dan satu dari Bahagian 13 dikenal pasti. [21]

Pukul 6:30 petang berita mengenai pengunduran Briged ke-19 dari Le Maisnil tiba dan Bahagian ke-3 diperintahkan kembali dari Herlies dan Grand Riez sejauh kira-kira 1 mi (1.6 km) ke garis dari Lorgies ke Ligny dan selatan Fromelles, persimpangan dengan pasukan berkuda Perancis unit, yang memperbaiki garis di kawasan Briged ke-8 kemudian di bahagian kiri Briged ke-14 bergerak kembali untuk menghubungkan dengan Divisi 3 di Lorgies. Pada 21 Oktober II Kor mempunyai 1.079 korban. Semasa pertempuran Smith-Dorrien telah memerintahkan penggalian garis cadangan yang jaraknya sekitar 2 batu (3.2 km) di belakang di sisi utara, di mana bahaya penyelewengan adalah paling besar. Garisan itu berlari dari timur Givenchy, timur Neuve-Chapelle hingga Fauquissart di tanah lebih mudah dipertahankan tetapi mempunyai sedikit kawat berduri dan tanah terlalu rawa untuk jalan keluar yang dalam. Jurutera bahagian 3 dan 5 menyiapkan pertahanan, dengan bantuan orang awam Perancis. Keesokan harinya pasukan berkuda Perancis dihalau dari Fromelles dan persaraan ke barisan baru telah dipersetujui oleh Perancis dan Smith-Dorrien, untuk malam 22/23 Oktober. Perancis memerintahkan unsur-unsur Bahagian Lahore bergerak ke Estaires, di belakang sayap kiri (utara) II Kor, untuk menyokong Kor II Kavaleri Perancis (Général L. Conneau). [22]

Serangan Jerman, 20 Oktober - 2 November Sunting

22–25 Oktober Edit

Pada awal 22 Oktober, British dipaksa keluar dari Violaines dan serangan Jerman bermula di seluruh bahagian depan Bahagian 5. [23] Pada malam 22/23 Oktober, II Corps mengundurkan sayap kirinya (utara), ke garis yang telah dikenali dari Terusan La Bassée di sebelah timur Givenchy ke La Quinque Rue, di sebelah timur Neuve-Chappelle dan seterusnya ke Fauquissart . Kekurangan tenaga kerja, alat dan kawat berduri menyebabkan pasukan itu menjumpai lebih dari garis besar kedudukan dan mula menggali. Bahagian ke-3 berada di sayap kiri, di persimpangan dengan Kor II Kavaleri Perancis dan Briged ke-19 , yang telah menutup jurang dengan Kor III. Jerman menghabiskan 23 Oktober untuk mengebom kedudukan lama Britain dan mencari peluang ke depan, ketika Bahagian Lahore (Leftenan Jeneral HBB Watkis) sampai di Estaires, yang telah dijadikan pusat perhimpunan untuk Kor Indian, agar senang menyokong II Kor atau III Kor sebagai keperluan. [c] Briged Jullundur melepaskan Corps Kavaleri II pada 23/24 Oktober, dari sayap kiri II Corps di Fauquissart hingga Briged ke-19 di Rouges Bancs, yang mewujudkan garis Inggeris yang homogen dari Givenchy ke utara ke Ypres. [25]

Berlawanan dengan Anglo-Perancis selatan British III Corps, adalah sebahagian daripada Kor XIV Jerman dan Kor Cavalry VII, XIII, XIX dan I. Pada pukul 2:00 pagi, pada 24 Oktober, artileri Jerman memulakan pengeboman dan tepat setelah subuh, banyak infanteri Jerman dilihat mendekati posisi Divisi 3 di utara. [d] Tentera Jerman mudah dilihat dan ditangkis oleh tembakan artileri sebelum mereka sampai di barisan depan Britain. Serangan Jerman ditangguhkan hingga senja ketika serangan bermula di selatan Neuve-Chapelle di bahagian kanan Divisi 3, hingga setelah tengah malam, akhirnya ditangkis, dengan banyak korban. Pada awal pagi 25 Oktober, infanteri Jerman berjaya mengatasi sebilangan parit Inggeris tetapi dipaksa keluar oleh pertempuran tangan-ke-tangan dan pada pukul 11:00 pagi, parit-parit itu diserang lagi sehingga bala bantuan dari Briged ke-9 memaksa Jerman kembali . Di sayap kiri Divisi 3 brigade ke-8 dan Jullundur diserang dari jam 9:00 malam. pada 24 Oktober dan batalion kiri Brigade ke-8 dipaksa kembali. Unit pengawal melepaskan tembakan ke daerah itu dan serangan balas pada tengah malam oleh batalion cadangan brigade, berjaya mengembalikan kedudukan dalam pertempuran yang mahal. Banyak tentera Jerman dari bahagian ke-14 dan ke-26 terbunuh dalam serangan tersebut dan beberapa tahanan ditangkap. [27]

Menjelang pagi, kakitangan markas II Kor merasa lega, bahawa walaupun selama 13 hari pertempuran, keletihan dan kehilangan banyak orang tetap sebelum perang dan pasukan simpanan yang berpengalaman, serangan Jerman yang tekun telah dikalahkan. Bahagian depan korps tidak diserang pada 25 Oktober tetapi senjata Jerman dengan tepat mengebom kedudukan Inggeris, dengan bantuan pesawat pemerhatian, terbang dalam cuaca cerah. Infanteri Jerman menyimpan 700-900 yd (640-820 m) ke belakang, kecuali untuk kawasan di hadapan Divisi 5. Beberapa kedudukan dievakuasi pada waktu siang untuk melepaskan tembakan Jerman dan jurutera mengumpulkan tiang pagar dan wayar dari tanah ladang, siap membina rintangan di hadapan kedudukan Britain semalam. Smith-Dorrien meramalkan jeda dalam serangan Jerman tetapi meminta bantuan dari Perancis yang setuju, kerana kekalahan di La Bassée akan menjejaskan operasi ofensif di Belgium. Sebuah brigade kavaleri, beberapa artileri dan batalion infanteri dipindahkan ke Vieille Chappelle di belakang Divisi 3, dua bateri pistol 4.7 inci dan Jellicoe sebuah kereta api perisai Tentera Laut Diraja, dihantar dan jatah peluru senapang lapangan digandakan menjadi 60 peluru per sen setiap hari. Maud'huy menambah dua batalion lagi dengan pasukan di Givenchy dan Conneau menggerakkan II Cavalry Corps di belakang sayap Divisi 3. Kira-kira 2,000 pengganti Inggeris telah tiba pada 27 Oktober, yang membawa batalion infanteri hingga sekitar 700 orang masing-masing. [28]

26-27 Oktober Edit

Terdapat banyak rondaan Jerman sebelum subuh pada 26 Oktober dan ketika matahari terbit, Jerman menyerang utara Givenchy, setelah merayap dalam kegelapan tetapi ditolak oleh tembakan senjata kecil yang ditujukan kepada bunyi kerana Inggeris tidak mempunyai pistol atau roket Sangat. Kemudian, bala bantuan Perancis tiba sehingga batalion Inggeris dapat berpindah ke kawasan simpanan, dengan keduanya sudah ditarik balik. Satu lagi serangan Jerman bermula pada sebelah petang di sebelah kiri Divisi 5, di mana infanteri Jerman menerobos parit Inggeris sebelum dimusnahkan. Serangan lain bermula berhampiran Neuve-Chappelle pada pukul 4:00 petang. melawan sayap kiri bahagian kanan dan kanan Bahagian 3, setelah pengeboman artileri yang tepat. Infanteri Inggeris mengalami banyak korban dan beberapa unit menarik diri dari parit mereka untuk menghindari tembakan artileri Jerman. Sebuah batalion dipecah dan kampung itu diduduki tetapi unit-unit yang mengapit mengepung Jerman sehingga syarikat simpanan, hingga 80 orang menahan jalan keluar barat dan memaksa orang Jerman kembali ke kampung, yang terbakar. [29]

Pada jam 6:00 petang sebuah batalion simpanan dan 300 penunggang basikal Perancis sampai di kawasan itu seperti yang dilakukan oleh brigade yang lain tetapi kegelapan dan penyatuan pasukan memerlukan masa untuk diselesaikan. Serangan balas oleh tiga syarikat bermula dari barat setelah gelap dan mendorong Jerman kembali ke parit bekas Britain di timur kampung. Serangan kemudian ditangguhkan hingga subuh dan Smith-Dorrien Trench, garis baru di timur kampung digali dan dihubungkan dengan pertahanan utara dan selatan kampung. Korban Britain teruk dan ketika Perancis mengunjungi markas II Corps pada 26 Oktober, lebih banyak bala bantuan dijanjikan dan Perancis memerintahkan agar pasukan pertahanan dikekalkan, dengan serangan tempatan untuk mengelakkan tentera Jerman bergerak dari kawasan itu ke Belgium. Ketika fajar menjelang subuh, keadaan di Neuve-Chapelle dilihat lebih buruk dari yang dijangkakan, kerana Jerman telah menggabungkan kedudukan di bangunan terpencil dan parit lama Britain. Sebuah batalion berusaha untuk merebut kembali parit pada pukul 7:30 pagi tetapi orang Jerman berpusing-pusing dan hampir mengepung batalion itu, dua syarikat terakhir kehilangan 80 peratus lelaki mereka mundur melalui kampung. [30]

Di utara Neuve-Chapelle, serangan balas pada segitiga rumah di dekatnya tidak bermula sehingga pukul 10:00 pagi, seperti itulah kekeliruan. Elemen tiga batalion dan penunggang basikal Perancis, dengan sokongan empat bateri berkuda Inggeris dan tujuh Perancis dengan cepat dihentikan oleh tembakan senapang mesin Jerman dan penembak hendap, yang berjaya menyatukan rumah yang ditawan. Pada pukul 11:00 pagi, dua syarikat dan 600 syarikat pengejar à pied tiba dan enam syarikat Kor India dihantar. Kegiatan Jerman di seberang Bahagian 3 yang lain sedikit tetapi Briged Jullundur ke utara diserang beberapa kali, ketika Bahagian ke-14 Jerman berkumpul di Bois du Biez, kira-kira 0,5 mi (0,80 km) dari Neuve-Chapelle. Menjelang 1:30 petang serangan balas Inggeris-Perancis telah mendorong ke arah utara kampung dan tentera Inggeris bertahan di Smith-Dorrien Trench di sebelah timur. Serangan Jerman bermula pada pukul 2:30 petang dan dengan cepat mengekori para pembela, yang hampir terputus satu jam kemudian dan dikejar melalui kampung, kedua-dua batalion yang terlibat dikurangkan menjadi sekitar 500 orang termasuk pengganti. [31]

Sebilangan tentera Jerman terus berjalan melewati desa tetapi 500 yd (460 m) ke barat, bertemu dengan sekitar 250 tentera British, yang mendorong mereka kembali ke kampung dan mengecewakan beberapa usaha untuk maju lagi. Jerman mengalihkan berat serangan ke selatan dan berpusing di sisi kiri batalion tetangga, yang menarik sayap kembali ke sudut kanan. Tembakan senapang Jerman dari belakang membunuh komandan dan pembantu tetapi mangsa yang bertahan sehingga batalion Infanteri Bhopal ke-9 tiba, berada di belakang sayap Jerman dan mengantar mereka kembali ke kampung. Syarikat ke-20 dan ke-21 dari Sappers and Miners ke-3, rizab Inggeris terakhir, dihantar untuk menghubungkan Bhopal ke-9 dan fusilier Northumberland ke utara kampung. Brigadier Jeneral F. S. Maude komander Briged ke-14 ke selatan, telah mengirim batalion simpanannya yang tiba setelah Bhopal ke-9 dan bergerak, ke utara untuk melakukan serangan secara terang-terangan ke atas orang Jerman di kampung itu tetapi malam jatuh sebelum pasukan siap. [32]

Mejar Jeneral T. L. N. Morland komandan Bahagian ke-5, memerintahkan Maude untuk memimpin satu lagi serangan balas yang diperkuat oleh sepuluh syarikat lagi. Maude membatalkan serangan itu ketika dia mendapati bahawa barisan Inggeris telah dipulihkan dan kampung itu hanya dapat diserang dari arah barat laut. Di pinggir utara kampung, serangan balas Inggeris yang bermula pada 1:30 telah sampai di pinggir barat desa setelah satu jam tetapi kemudian dihantam oleh mesingan dan tembakan penembak tepat dari banyak rumah di situ. Sekitar jam 5:00 petang, kira-kira 400 lelaki dari Sikh ke-47 tiba tetapi tidak mencukupi untuk memulakan semula pendahuluan. Tembakan senjata kecil Jerman menyala kedua-dua sayap dan setiap penguat lain dihantar untuk mengisi jurang di Neuve-Chapelle. Serangan balas berakhir dan setelah gelap pasukan menggali di sekitar hujung barat kampung. Pada malam itu, komandan Divisi 3, Mejar Jeneral CJ ​​Mackenzie, meluluskan keputusan untuk menyerahkan kampung itu dan yang terselamat dari tiga batalion Britain, kurang dari 600 orang, dikumpulkan di Richebourg St Vaast bersama Briged Kavaleri ke-2, yang telah tiba dari utara. Garis baru melengkung di sekitar Neuve-Chapelle, tanpa tanah manusia dikurangkan menjadi 100 yd (91 m). [33] [e]

28 Oktober Edit

Perintah II Corps untuk mempertahankan barisan pertahanan tetapi untuk memanfaatkan peluang lokal untuk diserang oleh GHQ dan Perancis, Smith-Dorrien dan Willcocks bertemu untuk mengatur agar II Corps dibebaskan oleh Indian Corps. Perancis mahu pasukan itu berehat selama beberapa hari dan kemudian menjadi simpanan BEF. Bahagian ke-3 diperintahkan oleh Smith-Dorrien untuk merebut kembali Neuve-Chapelle, kerana kedudukan Jerman di sana mengancam bahagian dalam bahagian ke-3 dan ke-5. Setiap detik yang ada disediakan untuk Ketua Jurutera Kor (Mejar Jeneral C. Mackenzie) untuk menggali barisan kedua dan Smith-Dorrien mengawasi persiapan di markas Divisi 3 untuk serangan balas. Briged ke-7 (Brigadier-Jeneral McCracken) akan melakukan serangan dengan sokongan dari tentera Kor India yang berdekatan, Briged ke-24 di sisi kanan dan Briged Kavaleri ke-2 di Richebourg St Vaast, walaupun berjumlah 400 orang, telah bersedia untuk susulan serangan di bahagian kanan. Di sebelah utara di sisi kiri batalion Divisi 6, pengejar Perancis dan penunggang basikal dari Kor Cavalry II dan batalion Brigade ke-9 (Brigadier-Jeneral Shaw) juga menyokong serangan itu. [35]

Kabut menyebabkan serangan ditangguhkan hingga pukul 11:00 pagi, setelah pengeboman pendek dari tiga belas bateri Anglo-Perancis. Setelah lima belas minit pengeboman digerakkan sejauh 500 yd (460 m) ke depan, siap untuk kemajuan infanteri tetapi penstrukturan, kesukaran bahasa dan keletihan menyebabkan hanya sekitar empat syarikat maju, walaupun kehadiran pegawai Bahagian 3 bertindak sebagai pegawai perhubungan. Sokongan sayap juga tidak memadai kerana kebakaran dan keletihan Jerman kembali, tentera tertidur ketika mereka melepaskan tembakan. Dua syarikat dari Sikh ke-47 dan Sappers dan Penambang ke-20 dan ke-21 menyerang, kerana Infanteri Bhopal ke-9 dengan cepat dipaksa bersembunyi di sebelah kanan. Para penyerang maju dengan tembakan dan pergerakan lebih dari 700 yd (640 m) tanah rata, mengusir Jerman keluar dari kampung dan sampai di pinggir timur dan utara. Artileri Jerman dan tembakan senapang mesin menyokong serangan balas Jerman yang berterusan, yang akhirnya memaksa orang India untuk mengundurkan diri walaupun tembakan Jerman, Sikh ke-47 kehilangan 221 dari 289 lelaki dan Sappers kehilangan 30 persen tenaga kerja mereka dalam jumlah korban. Infanteri Bhopal ke-9 juga mengundurkan diri dari parit yang ditangkap, yang menyebabkan dua syarikat bersebelahan dikuasai. [36]

Semasa serangan itu, Briged Kavaleri ke-2 menduduki parit lompatan India dan melepaskan tembakan semasa retret. Pasukan berkuda terakhir bergerak ke depan, untuk menghentikan penyebaran infanteri Jerman dari Neuve-Chapelle yang bergerak lebih jauh ke selatan, hingga jam 2:00 petang. ketika 300 orang terakhir dari batalion infanteri tiba. Lebih jauh ke utara, para pengejar dan batalion infanteri Inggeris telah maju di medan yang jauh lebih sukar dan sudah terlambat untuk memperkuat pasukan India ketika kemajuan mereka goyah. Ketika tentera India mengundurkan diri, serangan itu dihentikan dan parit di sebelah barat kampung itu kembali diduduki. Di sebelah utara kampung, Briged ke-9 dihujani dan disamun sepanjang hari dan berdiri dengan pantas. Sekitar jam 1:00 petang Jerman menyerang selatan kampung, setelah lima jam pengeboman, terhadap dua batalion paling utara di Briged ke-13, sementara pasukan lain terus menyerang Briged Kavaleri ke-2 dan memasang infanteri. [37] Pukul 5:00 petang Jerman membuat usaha maksimum sepanjang serangan, maju dalam jarak 100 yd (91 m) dari kedudukan Inggeris di tempat. Pasukan yang keletihan dibawa kembali ke barisan untuk memperkuat pasukan berkuda dan serangan Jerman berkurang hingga jam 9:00 malam, ketika serangan terakhir dilakukan di selatan. [38]

29 Oktober Sunting

Pada waktu malam pasukan berkuda merasa lega dan seorang penunjuk kecil yang bertentangan dengan Bois du Biez melepaskan untuk meluruskan garis peronda memasuki Neuve-Chapelle dan mendapati ia kosong tetapi pada siang hari pengeboman Jerman dan serangan penyiasat diterima sepanjang garis. Persimpangan brigade ke-13 dan ke-14 berhampiran La Quinque Rue dan Festubert diserang kira-kira jam 4:00 pagi, ketika Jerman bergerak diam-diam ke depan dalam kabut tetapi kemudian ditangkap oleh artileri dan tembakan senjata kecil. Serangan kedua di utara menduduki parit Inggeris dan pada waktu tengah hari serangan lain dicuba setelah peluru Perancis dilihat akan jatuh pendek. Serangan ini juga ditangkis dan jeda singkat diikuti hingga gelap ketika pasukan Jerman bergerak diam-diam ke kampung. Dalam pertempuran berikutnya mereka ditangkis tiga kali. Serangan berturut-turut terhadap pasukan Korps India di utara kebanyakannya dikalahkan oleh tembakan artileri. During the day, most of the Indian Corps arrived in the area and began to relieve the remnants of II Corps overnight. [39]

30 October – 2 November Edit

Movement forward to the British positions was difficult in daylight, due to a lack of communication trenches, so Indian troops moved along wet ditches in the dark and conducted the relief over two nights. Exchanging two battalions took about 2½ hours and a German attack on 30 October pushed a Gurkha battalion back and exposed the flank of the neighbouring battalion until a counter-attack could be arranged to regain the line. Early on 31 October, Willcocks, the Indian Corps commander, took over from Smith-Dorrien from Givenchy to Fauquissart, who left about ten severely depleted infantry battalions and most of the corps artillery behind. The II Corps troops had been promised ten days to rest but troop movements towards Wytschaete began immediately, some on foot and some by bus. On 1 November the last seven battalions in the area were sent north to Bailleul behind III Corps. The 5th Division artillery was sent north to the Cavalry Corps by 2 November and the remaining II Corps engineer companies built more field fortifications. [40]


Military conflicts similar to or like Battle of Messines (1914)

Fought by German and Franco-British forces in northern France in October 1914, during reciprocal attempts by the armies to envelop the northern flank of their opponent, which has been called the Race to the Sea. Troops of the British Expeditionary Force (BEF) moved north from the Aisne front in early October and then joined in a general advance with French troops further south, pushing German cavalry and Jäger back towards Lille until 19 October. Wikipedia

Fought by German and Franco-British forces in northern France in October 1914, during reciprocal attempts by the contending armies to envelop the northern flank of their opponent, which has been called the Race to the Sea. The German 6th Army took Lille before a British force could secure the town and the 4th Army attacked the exposed British flank further north at Ypres. Wikipedia

Campaign of the First World War, fought by the Allies against the German Empire. The battle took place on the Western Front, from July to November 1917, for control of the ridges south and east of the Belgian city of Ypres in West Flanders, as part of a strategy decided by the Allies at conferences in November 1916 and May 1917. Wikipedia

Battle of the First World War, fought on the Western Front around Ypres, in West Flanders, Belgium. Part of the First Battle of Flanders, in which German, French, Belgian armies and the British Expeditionary Force fought from Arras in France to Nieuport on the Belgian coast, from 10 October to mid-November. Wikipedia

Battle of the First World War fought by the armies of the British Empire and French Third Republic against the German Empire. It took place between 1 July and 18 November 1916 on both sides of the upper reaches of the River Somme in France. Wikipedia

Fought on 4 October 1917 near Ypres in Belgium, at the east end of the Gheluvelt plateau, by the British Second and Fifth armies against the German 4th Army. The most successful Allied attack of the Third Battle of Ypres. Wikipedia

Engagement fought during the Southern Palestine Offensive of the Sinai and Palestine Campaign in World War I, between the Egyptian Expeditionary Force of the British Empire on one side and the Yildirim Army Group of the Ottoman Empire and German Empire on the other. The port of Jaffa had been occupied by the New Zealand Mounted Rifles Brigade on the 16 November, as a result of the victory gained by that brigade and the 1st Light Horse Brigade at the Ayun Kara two days before, but the Ottoman forces were only 3 mi away across the Auju River (now better known in Arabic as ɺuja River, and in Hebrew as Yarkon River). Wikipedia

Series of engagements in the 1916 Battle of the Somme in the First World War, between the armies of the German Empire and the British Empire. Thick tangle of trees, chiefly beech and hornbeam (the wood has been replanted with oak and birch by the South African government), with dense hazel thickets, intersected by grassy rides, to the east of Longueval. Wikipedia

Battle of the First World War that took place in October 1914 between the towns of Nieuwpoort and Diksmuide, along a 35 km stretch of the Yser River and the Yperlee Canal, in Belgium. Held by a large Belgian force, which halted the German advance in a costly defensive battle. Wikipedia

The First Battle of Picardy (22–26 September 1914) took place during the Race to the Sea (17 September – 19 October) and the First Battle of the Aisne (13–28 September). Franco-British counter-offensive, which followed the Battle of the Frontiers and the German advance into France during the Great Retreat, which ended at the First Battle of the Marne (5–12 September). Wikipedia

Battle fought during World War I by the French and German armies on the Western Front. The first offensive move on the Western Front by either side after the end of the First Battle of Ypres in November 1914. Wikipedia


Bacaan lanjut

First Ypres 1914 (paperback)

This volume covers the first of the trench warfare battles of World War I. In the autumn of 1914 the original British Expeditionary Force made its last stand, aided by French troops, against the advancing German army racing towards the French ports. (Osprey Military Campaign Series)

Ypres: The First Battle 1914 (paperback)

The battle for Ypres in October and November 1914 represented the last opportunity for open, mobile warfare on the Western Front. In the first study of First Ypres for almost 40 years, Ian Beckett draws on a wide range of sources never previously used to reappraise the conduct of the battle, its significance and its legacy.

The German Army at Ypres 1914 (hardcover)

The first complete account of the German Army's battles in the sector of Belgian Flanders in 1914. Jack Sheldon uses material from German military archives in Munich and Stuttgart to provide the perspective of events from the German side.


Messines Ridge: Critical Capture for Allies

The Battle of Messines was one of dozens of clashes between German and Allied forces in the region surrounding the Belgian town of Ypres starting in 1914. The Germans won an early advantage by occupying a ridgeline to the east of Ypres, a high-ground position that afforded clear views of enemy troop movements and clean shots from German artillery bunkers.

By 1917, the Allies had ambitious plans to break the costly stalemate at Ypres. The first and most critical part of that plan was to take a portion of the German-held ridgeline near the town of Messines. After that, the Allied forces hoped to push all the way to the coast of the North Sea and destroy Germany’s U-boat bases.


Jejak Panjang, Panjang

The history of the 2nd Cavalry Division

On 6 September 1914, the 3rd Cavalry Brigade (then under 1st Cavalry Division) and 5th Cavalry Brigade (an independent command) were placed under orders of Brigadier-General Hubert Gough. A week later they were formed into the 2nd Cavalry Division and other units required to make up the divisional structure were added as they arrived. The Division remained on the Western Front in France and Flanders throughout the war. Ia mengambil bahagian dalam kebanyakan tindakan utama, termasuk:

1914
The Battle of the Aisne (12 – 15 September)
The Battle of Messines 1914 (12 October – 2 November)
The Battle of Armentieres (13 – 17 October)
The Battle of Gheluvelt (30 – 31 October, a phase of the Battles of Ypres 1914) (“First Ypres”)

1915
Winter Operations 1914-15
The Battle of Neuve Chapelle (10 – 12 March 1915)
The Battle of St Julien (26 April – 3 May, a phase of the Battles of Ypres 1915) (“Second Ypres”)
The Battle of Bellewaarde Ridge (24 – 25 May, a phase of the Battles of Ypres 1915) (“Second Ypres”)

1916
No major engagements

1917
The First Battle of the Scarpe (9 – 11 April, a phase of the Arras Offensive)
The Tank Attack (20 – 21 November, a phase of the Cambrai Operations)
The capture of Bourlon Wood (24 – 28 November, a phase of the Cambrai Operations)
The German counterattacks (30 November – 3 December, a phase of the Cambrai Operations)

1918
The Battle of St Quentin (21 -23 March, a phase of the of the First Battles of the Somme in which the Division was engaged until 1 April)
The Battle of Hazebrouck (14 – 15 April, a phase of the Battles of the Lys)
The Battle of Amiens (8 – 11 August)
The Battle of Albert (21 – 23 August, a phase of the Second Battles of the Somme 1918)
The Second Battle of Bapaume (31 August – 3 September, a phase of the Second Battles of the Somme 1918)
The Battle of the Canal du Nord^ (27 September – 1 October)
The Battle of the St Quentin Canal^ (29 September – 2 October)
The Battle of the Beaurevoir Line^ (3 – 5 October)
The Battle of Cambrai 1918^ (8 – 9 October)
The battles marked ^ are phases of the Battles of the Hindenburg Line
The Pursuit to the Selle (9 – 12 October)
The Final Advance in Picardy (17 October – 11 November, including the Battle of the Sambre (4 November) and the capture of Mons (11 November))

The Division was selected to advance into Germany as an advance screen for Fourth Army and form part of the Occupation Force. The move began on 17 November, Cinet and Rochefort were reached five days later and the 5th Cavalry Brigade crossed the German border south of St Vith on 1 December. The Division ceased to exist at midnight 31 March / 1 April 1919.

The order of battle of the 2nd Cavalry Division

3rd Cavalry Brigade joined on 13 September 1914
4th Hussars
5th Royal Irish Lancers
Lancer ke-16
D Battery, RHA joined from III Brigade RHA 17 September 1914
3rd Signal Troop RE
3rd Cavalry Bde Squadron Machine Gun Corps (Cavalry) formed 29 February 1916
5th Cavalry Brigade joined on 13 September 1914
2nd Dragoons (Royal Scots Greys)
12th Lancers
20th Hussars
E Battery, RHA joined from III Brigade RHA 17 September 1914
5th Signal Troop RE
5th Cavalry Bde Squadron Machine Gun Corps (Cavalry) formed 26 February 1916
4th Cavalry Brigade joined from 1st Cavalry Division on 14 October 1914
Composite Regiment of Household Cavalry left 11 November 1914
6th Dragoon Guards (Carabiniers)
3rd Hussars
1st Queen’s Own Oxfordshire Hussars joined 11 November 1914
J Battery, RHA
4th Signal Troop RE
4th Cavalry Bde Squadron Machine Gun Corps (Cavalry) formed 28 February 1916
Artileri Bahagian
III Brigade, RHA and III Brigade Ammunition Column, RHA joined from 1st Cavalry Division 17 September 1914 D Battery then placed under 3rd Cavalry Brigade and E Battery under 5th Cavalry Brigade. Brigade HQ was broken up in September 1914 and not reformed until 15 March 1915, although the batteries remained.
1/1st Warwickshire Battery, RHA joined 4 December 1914, left 14 April 1915 for 9th Cavalry Brigade.
Jurutera Diraja
2nd Field Squadron joined 16 October 1914
2nd Signal Squadron formed about 28 September 1914
Royal Army Medical Corps
2nd Cavalry Field Ambulance joined with 3rd Cavalry Brigade
5th Cavalry Field Ambulance joined with 5th Cavalry Brigade
4th Cavalry Field Ambulance joined 16 October 1914
No 4 Sanitary Section joined 12 January 1915, retitled as 4A in December 1915
Royal Army Veterinary Corps
7th Mobile Veterinary Section joined 16 September 1914
8th Mobile Veterinary Section joined with 3rd Cavalry Brigade
9th Mobile Veterinary Section joined 15 October 1914
Other Divisional Troops
1/1st Leicestershire Yeomanry joined 14 March 1918, absorbed into regiments of 3rd Cavalry Brigade 4 April 1918
2nd Cavalry Divisional HQ ASC 424 (Horsed Transport) Company, formed 10 October 1914
2nd Cavalry Divisional Auxiliary (Horse) ASC 575 (Horsed Transport) Company, formed 25 September 1915
2nd Cavalry Divisional Supply Column ASC 46 and 413 (Mechanical Transport) Companies. 46 absorbed 413 on 10 October 1916.
772nd Divisional Employment Company formed on 16 September 1917
2nd Cavalry Division Field Ambulance Workshop joined by 26 February 1915, absorbed into Divisional Supply Column 16 April 1916

Divisional memorials

There is no memorial to the 2nd Cavalry Division.

Divisional histories

There appears to be no published history of the 2nd Cavalry Division but it receives much coverage in Anglesey’s history of the British cavalry on the Western Front.


The Plugstreet Archaeological Project

The Battle of Messines

The aim of this carefully planned assault was to drive the enemy from the high ground, straightening the front line (the dotted line on map marks the battle objective) and placing the advantage of the high ground in Allied hands, ready for the planned battle of Passchendaele, just to the north, in the autumn of 1917.

Passchendaele Ridge, situated to the east of Ypres, was a major strategic aim. The capture of this high ground would put the Allies in possition to drive the enemy back across the flat expanse of Flanders. But without first capturing Messines Ridge, the assault of Passchendaele would have been foolhardy. If the curve of Messines Ridge were still in German hands, pushing the front line eastwards of Ypres, would transform the bulge in the front line into a loop and the door would have been left open for the enemy to attack from the north and south, cutting off the Allied troops and capturing the city of Ypres, which had stood as a symbol of defiance from the first days of the war.

The 1917 battle was the first substantial Allied victory of the First World War, putting into practice the lessons learned over the years of stalemate on the Western Front. The attack brought together all the Commonwealth forces Anzacs, Canadians, Irish and many of the British divisions, famous for actions on The Somme the previous summer. This battle was one of the first to employ the skills of all branches of the land forces to break the enemy line with brutal force.

The main attack was launched on the 7th of June 1917 with the detonation of over 450 tons of explosive placed some 75 feet below the enemy lines, at intervals along the front. At 3am the largest conventional man made explosion in history echoed across Europe. Earth was sent skywards in nineteen places along a nine mile front stretching from the well known Hill 60 not far from Ypres to an ancient moated farmstead known as Factory Farm, close to the French Border. The Commonwealth forces rushed forward, capturing trenches, which had been held by their now stunned enemy.


Pertempuran

A German attack threatened the left flank of the 1st Cavalry Division (Major-General Beauvoir De Lisle), which held its position on Messines Ridge despite substantial casualties. The 3rd Cavalry Brigade of the 2nd Cavalry Division was shelled out of its positions at Kortewilde and the line was withdrawn to Hollebeke Château. Confusion over the orders, meant the units interpreted the order from Gough to retreat to this new line as an order for a general retreat beyond Hollebeke Château. Once this was realised, Gough ordered an immediate counter-thrust to recapture lost ground. The attack succeeded with little loss, against the German Cavalry Corps. Lieutenant-General Gustav von Hollen, given command of the Cavalry Corps after his performance commanding German IV Cavalry Corps on 20 October, was dismissed and replaced by General Georg von der Marwitz. The 6th Cavalry Brigade and the 7th Division moved to cover the gap that threatened the left flank.

To the south of the 7th Division and 3rd Cavalry Division, the 2nd Cavalry Division was not troubled by the II Bavarian Corps but German artillery caused some difficulty, when it shelled Hollebeke. Gough only had 1,500 men and ten guns of the 10,000 men and fifty guns deemed necessary to defend such a position and the troops were spread over 4 miles (6.4 km). The Germans forced the 3rd Cavalry Brigade out of position at midday. The leading German units were less than 3 miles (4.8 km) from Ypres but pushed no further. The 1st Cavalry Division repulsed German attacks to the south, aimed at Messines. Foch, the Commander in Chief of French forces in the north, sent eight battalions from French XVI Corps to Hollebeke and the French 32nd Division to St Eloi as reinforcements. In the morning a German attack attempted to push between Messines and the Comines Canal held by the Cavalry Corps. Fabeck moved the 6th Bavarian Reserve Division and the 26th Division of the II Bavarian Corps up, to begin the assault during the evening of 30 October.

The German 26th Württemberg Division began its offensive at 4:30 a.m. and broke into Messines after nearly five hours of fighting, the 6,000 men of Infantry Brigade 51 facing fewer than 900 British cavalry. The British conducted a house-to-house fight, retreating out of the town and then around noon, the 9th and 13th brigades of II Corps arrived and conducted an advance to the Messines road. The brigades engaged the 6th Bavarian Division, preventing it from supporting the 26th Division, the British suffering many losses, as did the Germans in their efforts to reach Messines. To the north of Messines, the 2nd Cavalry Division was engaged by elements of the 6th Bavarian Reserve Division and all of the 3rd Bavarian Division. Gough received six French artillery batteries and 1 1⁄2 Indian battalions but were opposed by c. 16,000 German infantry. The French sent a Cuirassier and an infantry brigade from the 32nd Division, although they played little part in the battle. Despite heavy shelling by German guns from 6:00 a.m., no infantry assault took place until 2:45 p.m., due to the advance of II Corps on the right (south) of the 2nd Cavalry Division into the Bavarian flank.

Wytschaete was held by only 415 men of the Household Cavalry Composite Regiment. The ridge between the town and Messines was held by 600 men of the 6th Dragoon Guards and survivors of the London Scottish Regiments, against six German battalions, odds of 12:1. Both were steadily forced back from their positions at the towns and ridge lines by 4:00 a.m. At 6:00 a.m. another German infantry attack developed. Wytschaete had fallen at 2:45 a.m. but German infantry struggled to secure the ridge and did not succeed until 7:35 a.m. The 5th Cavalry Brigade and 9th Brigade committed 12th Lancers and Gough committed the 1st Lincolns and Northumberland Fusiliers from 9th Brigade, to retake the ridge and town. They failed at the ridge but the Lancers recaptured the town. The Lincolns and the Northumberlands lost about 30 percent of their strength trying to recapture the ridge. The 1st Cavalry Division in the Messines area fell back and the lost ridges exposed Messines to German artillery-fire. As long as Wytschaete (to the north of Messines) and Warneton (to the south of Messines) remained in British hands, it was possible to prevent a German breakthrough in the south.

To safeguard their retirement, the British shelled Messines to prevent the Germans maintaining close contact. RFC aircraft were also busy, attacking German ground forces and harassing advancing columns. Elsewhere the Germans were less successful. The 3rd Pomeranian Division was brought up to drive the British back out of Wytschaete. The French rushed the 32nd Division of I Corps, to reinforce the British in the town and the 39th Division was assigned to recapture Messines. The 39th Division attack failed and the 32nd Division and the remaining British were pushed out of Wytschaete, by the 6th Bavarian Reserve Division of II Bavarian Corps the Germans suffering many casualties attacking the French 32nd Division. By the morning of the 1 November, the Germans had secured the line and both towns but the ridges to the west of the Wytschaete–Messines line were held by the French 32nd Division. The British were exhausted and most divisions had been reduced to a shadow. The British 7th Division had only 2,380 men left and was withdrawn from the line and replaced by the 8th Division from Britain. The Germans had also suffered high losses and needed to pause to reinforce their formations. The front fell quiet, action being limited to raids by both sides and heavy shelling of Ypres by German artillery. The Germans made their last effort against Ypres on 10 November.


The Battle of Messines

At dawn yesterday Sir Douglas Haig began the Battle of Messines, after a week’s bombardment which transcended in violence and intensity even the tremendous preliminary artillery attacks at the Battles of the Somme and of Arras. Late last night the splendid news came that the whole of the Messines Ridge has been captured, and that thousands of prisoners have been taken.

The country around Ypres is to the British Army what Verdun has become to the French. It is the scene of the hardest and most desperate fighting our troops have known in the war, and nowhere have they gained greater glory. Twice near Ypres the enemy have all but attained their object, and have been on the verge of smashing through to the Channel

List of site sources >>>


Tonton videonya: 1914-35 Battle of Messines 12 October to 14th November 1914 (Januari 2022).